Media-aandacht voor Harry Potter Larp

Dat ik nog eens zou meemaken dat de Telegraaf een onderwerp beter covert dan de NRC …
Maar je ziet het niet alleen bij dit soort stukken. Ooit had de NRC een hele goede kookrubriek, met enkele ter zake kundige culinaire journalisten, die van alles konden vertellen over koken, ingredienten, etc. NRC had zelf experkennis in huis, en droeg die kennis over aan zijn lezers. Helaas is dat veranderd. De kookrubriek is eigenlijk verdwenen, en veranderd in een soort marketingplatform. Elke week wordt er een kookboek besproken; elke dag een recept uit dat kookboek. Inhoudelijke expertise is helemaal verdwenen; een NRC culinaire journalist is gedegradeerd tot iemand die receptjes overtypt.

Belofte maakt schuld …

Dankzij het burgerinitiatief van de stichting Ons Geld is de discussie over schuldenvrij geld weer volledig losgebarsten. De discussie gaat hierbij eigenlijk over twee verschillende dingen, die weliswaar met elkaar te maken hebben, maar toch net iets anders zijn. Het eerste is het fundamentele karakter van geld. Wat is geld nu eigenlijk precies ? Waar komt het eigenlijk vandaan ?

Continue reading

Hoe zat het nu met die gestopte opwarming van de aarde ?

Het is nu officieel: 2014 was het warmste jaar sinds we begonnen met het meten van de temperatuur. Na afgelopen zomer is dat niet zo verbazend. Het was zeer zonnig, warm, en de hoosbuien die af en toe overkomen zijn eigenlijk wel fijne verkoelende afwisselingen.  Het was al één van de warmste zomers ooit in Nederland , en wereldwijd zelfs de allerwarmste. .  Nu blijkt dit dus voor het hele jaar te gelden Maar … hoe kan dat eigenlijk ? Was ons een tijd geleden niet verteld dat de opwarming van de Aarde gestopt is ?

Continue reading

Fascisme in Oost-Europa … in een spel

Er valt natuurlijk van alles en nog wat te zeggen over het huidige gebeuren in de Ukraine. Op diverse fronten is er sprake van een propaganda-oorlog, waarin de ene kant de andere kant nog slechter en donkerder afschildert dan de andere kant. De beschuldigingen van fascisme gaan als warme broodjes over de toonbank, en dit deed me denken aan een spel dat ik nog niet zo lang geleden gespeeld heb.

Continue reading

Waarom willen de Chinezen een replica van een schattig Oostenrijks dorpje ?

In 2011 verscheen een opvallend nieuwsbericht over een klein dorpje in Oostenrijk. Chinezen zouden dit “schattige Oostenrijkse dorpje” hebben uitgekozen om gedetailleerd na te bouwen. Nu is het maken van replica’s van Europese gebouwen niet geheel onbekend in Azie; de Japanners hebben bijvoorbeeld een compleet themapark gebouwd met kopieen van beroemde Nederlandse gebouwen. Maar waarom is een klein plaatsje in Oostenrijk dan zo wereldberoemd ? Wat zou dit plaatsje zo bijzonder maken, dat mensen van de andere kant van de wereld het minitieus gaan fotograferen en bemeten, zodat ze een perfecte replica kunnen maken ? Is dat alleen omdat het nu eenmaal zo’n “typisch Oostenrijks plaatsje” is ?  Om deze vraag te beantwoorden hebben we een bezoekje gebracht aan Hallstatt.

Continue reading

Ruimtevaart; de Final Frontier voor de toeristensector ?

Bij ruimtevaart denk je natuurlijk onmiddellijk aan miljardenverslindende overheidsprojecten. Astronauten zijn over het algemeen ervaren wetenschappers of testpiloten, die na een zeer strenge procedure worden geselecteerd, en vervolgens jarenlang training moeten volgen om uberhaupt in de buurt van de ruimte te mogen komen. Toch zullen er genoeg avontuurlijke reizigers zijn, die graag een trip naar “The Final Frontier” zouden make. Enkele miljonairs is dat al gelukt. Voor enkele tientallen miljoenen euro’s is het mogelijk om een ritje met een Russische Soyuz-capsule naar het Internationale Ruimtestation ISS te kopen. Maar voor de iets minder welgestelde toerist zijn dit soort zaken niet weggelegd. Een reis naar de ruimte lijkt dus niet iets, dat een Nederlands radiostation kan betalen als prijs voor een spelletje … .

 

Continue reading

Einde van de geschiedenis, of einde van een tijdperk ?

Twee jaar nadat Margeret Thatcher haar premierschap van het Verenigd Koninkrijk had neergelegd publiceerde Francis Fukuyama zijn beroemd beworden The End of History and the Last Man  . De grote strijd tussen ideeen zou beeindigd zijn. De liberale democratie had gewonnen. Het politieke debat zou niet meer gaan over uiteenlopende maatschappijvisies, want eigenlijk was er nog maar 1 maatschappijvisie.

Iedereen die nu, na een kwart eeuw, de reacties van de Engelsen op de dood van Thatcher ziet, zou hier op zijn minst zijn wenkbrauwen bij moeten ophalen. Dit zijn niet de reacties van een volk, verenigd door een maatschappijvisie, dat trots is op een van de voorvechters van die liberale democratie. Dit zijn de reacties van een volk, dat juist tot op het bot verdeeld is over de de maatschappijvisie van deze ideologisch gedreven politica.

Continue reading

Media-aandacht voor een interviewvraag

In 2011 leidde Nederland nog onder het zogenaamde Immigratiedebat. Ik heb dat uberhaupt nooit een debat gevonden, want het bestond voornamelijk uit bepaalde politici die allemaal onzin beweerden, in de hoop daarmee kiezers te trekken. Het verbazingwekkende was, dat dat lukte. Er werd een beeld verspreid van een Tsunami die over Nederland kwam, en werd aangewakkerd door een stel theedrinkende politici. Job Cohen werd neergezet als de belangrijkste vertegenwoordiger van de zogenaamde “weg-met-ons” mentaliteit.

Echter, Job Cohen was nu juist de politicus die verantwoordelijk was voor een forse inperking van de immigratie. In 2001, nog tijdens het tweede Paarse kabinet, had hij een nieuwe Vreemdelingenweg ingevoerd, en daardoor was de immigratie in de jaren erna fors gedaald. Ik vond het raar dat Cohen dit nooit noemde, als hij weer eens werd zwartgemaakt in de media. Dus toen er op een gegeven moment via nujij.nl interviewvragen konden worden ingediend, besloot ik een gokje te wagen.

Continue reading

Pacman met pantoffeldiertjes, of propedeuses in petrischaaltjes ?

Pacman met pantoffeldiertjes, of propedeuses in petrischaaltjes ?

De Mexicaanse griep heeft allang ons land verlaten, en bij de naam “Dolly” denken mensen tegenwoordig weer aan country-zangeressen, in plaats van schapen. Toch blijft biologie natuurlijk een interressant vakgebied. Tot nu toe zijn er weinig spellen ontwikkeld, die iets met deze wetenschap doen. Natuurlijk zijn er de nodige epidemie games geweest (sommigen zullen zich “The Great Flu” van Ranj nog wel herinneren), en enkele spelen over evolutie, maar tot nu toe bleef het daar wel bij. Echter, daar is verandering in gekomen.

Continue reading

Het spel van de Gouden Eeuw

De bekende 17e eeuwse filosoof Spinoza staat niet bekend om zijn materialisme en graaizucht. Toch is er een hardnekkig verhaal, dat hij 1 keer in zijn leven een enorme hoeveelheid geld heeft verdiend door slim te speculeren met wisselkoersen. Hij wilde zijn tijdgenoten laten zien, dat handel en geld eigenlijk heel simpel zijn; volgens Spinoza was het veel beter dat mensen hun intellect richten op de echte filosofische kwesties, in plaats van het alleen maar in te zetten om rijk te worden. Het waarheidsgehalte van deze geschiedenis is twijfelachtig, maar het is natuurlijk wel een mooi verhaal.
Het Spel van de Gouden Eeuw heeft ook een interressante geschiedenis, en een iets betrouwbaarder waarheidsgehalte. Het spel is eigenlijk het resultaat van onderzoek dat uitgevoerd wordt op de afdeling Geschiedenis van de Universiteit Utrecht. Dit onderzoek richt zich op economische en financiele geschiedenis. Hier valt verbazend veel over te onderzoeken. Ook in de Gouden Eeuw werden de meeste financiele transacties geadministreerd, en veel van archieven zijn nog beschikbaar. De onderzoeksgroep is er dan ook in geslaagd om een goed beeld te krijgen van geldmarkte, rentes, wisselkoersen, en prijsontwikkeling uit deze periode.

Continue reading