Belofte maakt schuld …

Dankzij het burgerinitiatief van de stichting Ons Geld is de discussie over schuldenvrij geld weer volledig losgebarsten. De discussie gaat hierbij eigenlijk over twee verschillende dingen, die weliswaar met elkaar te maken hebben, maar toch net iets anders zijn. Het eerste is het fundamentele karakter van geld. Wat is geld nu eigenlijk precies ? Waar komt het eigenlijk vandaan ?

Continue reading

Waarom willen de Chinezen een replica van een schattig Oostenrijks dorpje ?

In 2011 verscheen een opvallend nieuwsbericht over een klein dorpje in Oostenrijk. Chinezen zouden dit “schattige Oostenrijkse dorpje” hebben uitgekozen om gedetailleerd na te bouwen. Nu is het maken van replica’s van Europese gebouwen niet geheel onbekend in Azie; de Japanners hebben bijvoorbeeld een compleet themapark gebouwd met kopieen van beroemde Nederlandse gebouwen. Maar waarom is een klein plaatsje in Oostenrijk dan zo wereldberoemd ? Wat zou dit plaatsje zo bijzonder maken, dat mensen van de andere kant van de wereld het minitieus gaan fotograferen en bemeten, zodat ze een perfecte replica kunnen maken ? Is dat alleen omdat het nu eenmaal zo’n “typisch Oostenrijks plaatsje” is ?  Om deze vraag te beantwoorden hebben we een bezoekje gebracht aan Hallstatt.

Continue reading

Het spel van de Gouden Eeuw

De bekende 17e eeuwse filosoof Spinoza staat niet bekend om zijn materialisme en graaizucht. Toch is er een hardnekkig verhaal, dat hij 1 keer in zijn leven een enorme hoeveelheid geld heeft verdiend door slim te speculeren met wisselkoersen. Hij wilde zijn tijdgenoten laten zien, dat handel en geld eigenlijk heel simpel zijn; volgens Spinoza was het veel beter dat mensen hun intellect richten op de echte filosofische kwesties, in plaats van het alleen maar in te zetten om rijk te worden. Het waarheidsgehalte van deze geschiedenis is twijfelachtig, maar het is natuurlijk wel een mooi verhaal.
Het Spel van de Gouden Eeuw heeft ook een interressante geschiedenis, en een iets betrouwbaarder waarheidsgehalte. Het spel is eigenlijk het resultaat van onderzoek dat uitgevoerd wordt op de afdeling Geschiedenis van de Universiteit Utrecht. Dit onderzoek richt zich op economische en financiele geschiedenis. Hier valt verbazend veel over te onderzoeken. Ook in de Gouden Eeuw werden de meeste financiele transacties geadministreerd, en veel van archieven zijn nog beschikbaar. De onderzoeksgroep is er dan ook in geslaagd om een goed beeld te krijgen van geldmarkte, rentes, wisselkoersen, en prijsontwikkeling uit deze periode.

Continue reading