Belofte maakt schuld …

Dankzij het burgerinitiatief van de stichting Ons Geld is de discussie over schuldenvrij geld weer volledig losgebarsten. De discussie gaat hierbij eigenlijk over twee verschillende dingen, die weliswaar met elkaar te maken hebben, maar toch net iets anders zijn. Het eerste is het fundamentele karakter van geld. Wat is geld nu eigenlijk precies ? Waar komt het eigenlijk vandaan ?

Continue reading

Fascisme in Oost-Europa … in een spel

Er valt natuurlijk van alles en nog wat te zeggen over het huidige gebeuren in de Ukraine. Op diverse fronten is er sprake van een propaganda-oorlog, waarin de ene kant de andere kant nog slechter en donkerder afschildert dan de andere kant. De beschuldigingen van fascisme gaan als warme broodjes over de toonbank, en dit deed me denken aan een spel dat ik nog niet zo lang geleden gespeeld heb.

Continue reading

Einde van de geschiedenis, of einde van een tijdperk ?

Twee jaar nadat Margeret Thatcher haar premierschap van het Verenigd Koninkrijk had neergelegd publiceerde Francis Fukuyama zijn beroemd beworden The End of History and the Last Man  . De grote strijd tussen ideeen zou beeindigd zijn. De liberale democratie had gewonnen. Het politieke debat zou niet meer gaan over uiteenlopende maatschappijvisies, want eigenlijk was er nog maar 1 maatschappijvisie.

Iedereen die nu, na een kwart eeuw, de reacties van de Engelsen op de dood van Thatcher ziet, zou hier op zijn minst zijn wenkbrauwen bij moeten ophalen. Dit zijn niet de reacties van een volk, verenigd door een maatschappijvisie, dat trots is op een van de voorvechters van die liberale democratie. Dit zijn de reacties van een volk, dat juist tot op het bot verdeeld is over de de maatschappijvisie van deze ideologisch gedreven politica.

Continue reading

Het spel van de Gouden Eeuw

De bekende 17e eeuwse filosoof Spinoza staat niet bekend om zijn materialisme en graaizucht. Toch is er een hardnekkig verhaal, dat hij 1 keer in zijn leven een enorme hoeveelheid geld heeft verdiend door slim te speculeren met wisselkoersen. Hij wilde zijn tijdgenoten laten zien, dat handel en geld eigenlijk heel simpel zijn; volgens Spinoza was het veel beter dat mensen hun intellect richten op de echte filosofische kwesties, in plaats van het alleen maar in te zetten om rijk te worden. Het waarheidsgehalte van deze geschiedenis is twijfelachtig, maar het is natuurlijk wel een mooi verhaal.
Het Spel van de Gouden Eeuw heeft ook een interressante geschiedenis, en een iets betrouwbaarder waarheidsgehalte. Het spel is eigenlijk het resultaat van onderzoek dat uitgevoerd wordt op de afdeling Geschiedenis van de Universiteit Utrecht. Dit onderzoek richt zich op economische en financiele geschiedenis. Hier valt verbazend veel over te onderzoeken. Ook in de Gouden Eeuw werden de meeste financiele transacties geadministreerd, en veel van archieven zijn nog beschikbaar. De onderzoeksgroep is er dan ook in geslaagd om een goed beeld te krijgen van geldmarkte, rentes, wisselkoersen, en prijsontwikkeling uit deze periode.

Continue reading